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前五角大楼官员:美应派航母巡航台湾

美军卡尔·文森号航母2017年2月3日在南中国海巡航(美国海军照片)

中国解放军上星期在福建泉州外海的实弹演习,以及军机绕台演训,再度引起人们对台海紧张再起的关注。一名前美国五角大楼官员说,美国应该派航母特混舰队(carrier task force)巡航台湾,以便对中国及其领导人习近平发出信息说,华盛顿“不仅视台湾为一民主朋友,而且是西太平洋安全防卫的重要一环”。

曾任美国国防部贸易安全政策副次长(deputy under secretary of defense)的斯蒂芬·布莱恩(Stephen Bryen)上星期五在《亚洲时报》发表评论说,尽管南中国海控制着通往印度洋和波斯湾海上交通要道,对美国有战略重要地位,不过台湾的重要性更大,因为中国试图为它与日本之间的领土争端开启一个新战线。

上个月,美国航母卡尔文森号对越南做了自越战结束以来的首度历史性访问,许多人认为这是美、越两国为阻止中国在南中国海的扩张而采取的共同努力。布莱恩认为,与其派航母到越南,美国“反而应该派航母特混舰队巡航台湾”,因为台湾位于第一岛链中心,临近琉球群岛及冲绳岛,而中国正在挑战日本的主权。

布莱恩说,日本天皇明仁夫妇3月底对距离台湾东部只有110公里的与那国岛进行访问,目的即是要表达“台湾在天皇心中”的信息。

明仁夫妇上个月对位于日本最西端的与那国岛进行访问,并且参观了日本最西端的界碑,这是距离台湾花莲最近的地方,两地相隔只有110公里,天气好时可以从这里眺望到台湾中央山脉。

布莱恩说,中国正在试探美国对它一系列挑衅作为有何反应,而日本天皇从100多公里外向台湾挥手,“远不如一个真正的保护性同盟来压制来自中国的压力”,这也意味着美国必须协调它在区域的盟友形成一个防御性联盟,去填补一个逐渐强大的中国正在填满的巨大空隙。

布莱恩认为美国应该加快强化台湾的空防及海上战斗能力,最近川普政府批准对台湾自造潜艇的技术转移就是正确方向的一步,不过台湾建造潜艇需要超过10年以上的时间,当前要对中国传达明确信息的最快方式,就是美国派出一个航母特混舰队到台湾周边海域巡航以作为一个“防护罩”。他说,中国的国安人员、情报机构及军方人士“必然会了解这个举措所代表的意义”。

美国《商业内幕》(Business Insider)网站星期一的一篇报道说,中国对台湾的侵略性日益加剧,一旦爆发战争,对双方都将是一场灾难。

报道援引美国战略与国际研究中心专家葛莱仪的话说,中国领导人习近平“将中国的伟大复兴与收复台湾连在一起”,过去一段时期台湾议题相对平静,但“现在它又重回主要议程上”。

不过,著有《中国的侵略威胁》一书的作者,美国智库2049项目研究所研究员易思安告诉《商业内幕》,目前的台海局势“是一场心理战(war of nerves)的较劲”,而在这场心理战中,“台湾正在赢,因为他们没有在压力下屈服”,不过易思安也说,台海紧张正在加剧,而且情况“可能越来越糟”。

易思安说,台海战争对中国与台湾都有巨大风险,双方不仅可能损失成千上万、甚至上百万条性命,“美国也几乎可以确定会站在台湾一边参与这场战斗”,如果解放军失败,那“对中国共产党将是毁灭性的”。

葛莱仪也说,台湾议题“与中共政权的合法性分不开”,因此她认为北京当局绝对不能被认为在台湾议题上软弱,因此他们也不能妥协。

美国兰德公司亚太政策中心主任黑考特(Scott Harod)也认为,中国要攻打台湾“代价极高”,因为没有任何启动攻击的行动“可以保证不会吸收许多风险”。

对于中国解放军在台湾周边海域的“绕岛巡航”演训,中国空军发言人申进科大校上星期四发布消息说,空军近日多型战机执行“绕岛巡航”任务,是要“锤炼提升维护国家主权和领土完整的能力”,这个军事训练出动了轰-6K、苏-30、歼-11及侦察机、预警机等机型,飞越宫古海峡、巴士海峡、对马海峡进行实战实训,空军将按照既定计划继续进行“绕岛巡航”演习。

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